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AEMET despliega instrumental atmosférico para vigilar y caracterizar las emisiones del volcán de La Palma

24/09/2021 - El instrumental permitirá caracterizar y monitorizar en tiempo real la estructura vertical del penacho de humo del volcán. En la actualidad AEMET realiza predicciones de la evolución del penacho de cenizas volcánicas a diferentes niveles de presión en la atmósfera. Además, los registros obtenidos servirán para conocer el impacto de las emisiones volcánicas en la calidad del aire de la población.

AEMET ha desplegado en La Palma instrumental atmosférico para vigilar las emisiones del volcán Cumbre Vieja. Este operativo lleva en funcionamiento desde su instalación el pasado miércoles 22.

La vigilancia del penacho de humo del volcán se realiza mediante modelos de dispersión atmosférica, herramientas que sirven para predecir la evolución del del humo y que necesitan información sobre su altura y tasa de emisión. La incorporación de estos datos al modelo supondrá una mejora en su capacidad de predicción.

Fotómetro y ceilómetro desplegado en La Palma por parte del equipo del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña de AEMET y de la Universidad de Valladolid (Fotografía: UVA)
Fotómetro y ceilómetro desplegado en La Palma por parte del equipo del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña de AEMET y de la Universidad de Valladolid (Fotografía: UVA)

Para ello, AEMET ha instalado un ceilómetro (una herramienta láser usada para determinar la altura de la base de nubes) en el centro de visitantes del volcán San Antonio, al sur de La Palma. Este emplazamiento resulta idóneo para observar la pluma de humo de la erupción, ya que es el lugar de la isla con menor nubosidad. Un equipo de investigadores de óptica atmosférica de la Universidad de Valladolid ha instalado junto al ceilómetro un fotómetro de la red AERONET de la NASA que permitirá determinar propiedades ópticas y físicas de los aerosoles y supondrá de gran interés científico, y que permitirán obtener información mejorada gracias al uso combinado de ambos aparatos.

Mejoras en la predicción

AEMET realiza predicciones de la evolución del penacho de cenizas volcánicas usando el modelo Modélisation de la Chimie Atmosphérique Grande Echelle (MOCAGE) en modo Accidente.

MOCAGE es un modelo tridimensional de transporte y química atmosférica de reconocido prestigio. Desarrollado por Météo-France, ha sido cedido a la AEMET a través de un acuerdo de colaboración entre ambas instituciones. El modelo sirve tanto para investigación como para aplicaciones operacionales y de emergencias en el campo medioambiental. Este modelo se utiliza principalmente en situaciones de emisión accidental de material radiactivo a la atmósfera, ya que es capaz de proporcionar un seguimiento preciso de la nube de contaminantes.

Además, y de forma complementaria, en este mismo emplazamiento se ha instalado un Espectrómetro de infrarrojo por transformada de Fourier que va a permitir determinar qué cantidad de dióxido de carbono (CO 2) contiene el penacho volcánico. Esta información, de indudable interés tanto desde el punto de vista científico como de vigilancia volcánica, permitirá un mejor conocimiento de la fase eruptiva del volcán.

El segundo objetivo del despliegue instrumental es el de complementar la red de calidad del aire de la UME y el Gobierno de Canarias con el objeto de conocer el impacto de las emisiones volcánicas en la población. En este caso la estrategia de medida es muy diferente a la empleada en la estación situada al sur con los equipos de teledetección, ya que en este caso lo que interesa es conocer la calidad del aire que respira la población de la isla bajo el impacto de las emisiones volcánicas. La UME ha designado un emplazamiento en el Ayuntamiento de Tazacorte para instalar el operativo controlado por AEMET que mide diferentes parámetros de la calidad del aire (SO 2, NOx, CO, O 3, PM10) y otros indicadores meteorológicos.

Penacho del humo del volcán el día 23 por la tarde desde Tazacorte dónde están instalados los instrumentos de calidad del aire (Fotografía: personal de AEMET)
Penacho del humo del volcán el día 23 por la tarde desde Tazacorte dónde están instalados los instrumentos de calidad del aire (Fotografía: personal de AEMET)
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